【2021年開催中止】川原湯温泉の湯かけ祭りは観光客も一緒に楽しめる!毎年1月20日に開催

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群馬県吾妻郡にある川原湯温泉で行われる「湯かけ祭り」

はじまりは1193年までさかのぼるとも言われている伝統ある温泉地で、観光客も一緒に楽しめる迫力満点のお祭りです。

奇祭、裸祭りとも呼ばれるこの湯かけ祭りの魅力に迫ります。
※2021年の「湯かけ祭り」は、新型コロナウイルス感染症拡大防止のため、中止となりました。

惜しまれながら引っ越しした川原湯温泉

群馬県吾妻郡長野原町にある川原湯温泉は、1193年に源頼朝が狩をしている最中に発見したとされています。
共同浴場の「王湯」にはそれに因んで源氏の家紋が掲げられています。

吾妻川の谷間の上部の道路沿いに、数軒の旅館がひしめく様に存在していましたが、八ッ場ダムの建設計画により、引っ越しを余儀なくされました。
共同浴場は2014年の「王湯」の閉館をもって全て閉鎖され、「王湯」は翌月5日より高台にある新源泉地に「王湯会館」として営業を再開しています。

八ッ場ダム建設地から高台に移動した、共同浴場「王湯」に実際に伺いました!
詳しい情報はこちらから。

奇祭ともいわれる湯かけ祭りの由来

川原湯温泉協会さんの投稿 2019年1月19日土曜日

毎年1月20日に行われる「川原湯温泉湯かけ祭り」。

突然温泉のお湯が湧き出なくなったことに困りはてた農民が、生きたニワトリをいけにえにして祈ったところ再びお湯が沸きだし、湯をかけあったのが始まりだといわれています。
昔は、湯かけ祭に出ない家にも片っ端からお湯をかけ、トラブルになったこともしばしばあったようです。

明治のはじめに中止しようという動きがありましたが、疫病が流行り亡くなる人が多数出たので、きっと湯かけ祭をやめたせいだということで再開され、その後は途絶えることなく続いています。

魅力のひとつはその迫力!

毎年1月20日の5時00分から、賑やかに行われる奇祭「湯かけ祭り」。
小学生から60歳ぐらいまでの参加者が鉢巻、下帯、足袋姿で桶をもって共同温泉王湯のそばに集まり、紅組と白組に分かれます。

「今年もお湯をいただきました」という神主さんの神事の後「お祝いだ」という掛け声をかけながら、一斉に温泉のお湯をかけあいます。

お湯かけ合戦後、会場につるされた紅白のくす玉にお湯をかけて、割れると中からでてくる生きた鶏を我さきにと捕まえて祭壇にお祀りし、その年の無病息災をお祝いします。
例年寒い季節に行われますが、見物している観光客にもお湯がかかり一緒にお祭りを楽しめます。

寒い季節に食べたくなる群馬の郷土料理「おっきりこみ」。
ぜひご自宅で作ってみてくださいね。

川原湯温泉周辺の観光

川原湯温泉 湯かけ祭り
©http://www.kawarayu.jp/

『景色を見ながらブラブラ歩く温泉街』というコンセプトを持つ川原湯温泉街。

公営の駐車場が二つあり、車を停めて散策を楽しむことができます。
温泉街には、2014年7月に新天地に引っ越した共同浴場をはじめ、山本館、丸木屋、やまだ旅館などの宿泊施設や、キッチン赤いえんとつ、まるきやカフェなどの食事処も充実しています。

川原湯温泉 湯かけ祭り
©http://www.kawarayu.jp/

また付近には吾妻渓谷や、戦国時代からの丸岩など自然がもたらす絶景の観光名所、ダム建設のために作られた八ッ場大橋や不動大橋など見どころもたくさん。
橋の上から望める大自然の風景は爽快な気分を味あわせてくれます。

周辺の観光情報はこちらからチェックしてみてください。
川原湯温泉協会HP:http://www.kawarayu.jp/

長い歳月をかけてようやく完成した「八ッ場ダム」と、周辺の観光スポットをこちらの記事で紹介しています。

川原湯温泉「湯かけ祭り」イベント詳細

湯かけ祭り

開催日時:毎年1月20日(月)

会場:川原湯温泉 王湯前

住所:群馬県吾妻郡長野原町川原湯491-6

電話:0279-83-2591(川原湯温泉協会)

駐車場:あり(無料)

アクセス:

関越自動車道 渋川伊香保ICより国道17号、353号・145号線で約60分
上信越自動車道 上田ICより国道144号線嬬恋村経由で約90分
上信越自動車道 碓氷軽井沢ICより国道18号線中軽井沢経由 国道146号・145号線で約60分

電車
JR高崎駅より吾妻線 川原湯温泉駅まで75分
JR上野駅より新特急「草津号」乗車 川原湯温泉駅まで2時間20分

公式HP:http://www.kawarayu.jp/

 

まとめ

高台の新天地に引っ越してから、2020年で6回目となった川原湯温泉の湯かけ祭り。

お祭りは毎年大きな盛り上がりを見せ、参加者だけでなく観光客も一緒に迫力と伝統を体感できます。
2021年は残念ながら開催中止となりましたが、次回開催時は川原湯温泉に入りがてら、湯かけ祭りで一年の幸福と無病息災を祈願してみてはいかがでしょうか!

※情報は取材当時のものです

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