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全国に広がる人気 群馬県産のいちご「やよいひめ」をとことん味わおう!

 2017/03/01 グルメ 東毛エリア
 
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今年もいちごの季節がやってきました。いちごの品種は数多くありますが、群馬県産といえば「やよいひめ」。

その歴史はまだ浅く、2005年(平成17年)に品種登録されたばかりです。

今回は「やよいひめ」を生産直売する太田市「丸山いちご園」の丸山英征さんにお話を伺いました。

群馬県で開発された「やよいひめ」

「やよいひめ」は、群馬県産「とねほっぺ」とお隣の栃木県産「とちおとめ」を交配したものを育成し、さらに「とねほっぺ」を掛け合わせることで誕生した品種です。

丸山さんは、「やよいひめ」が品種登録された頃から、生産を開始しました。
5年前に現在地に49アール(6畳の部屋490個分)のハウスを造り、その内の約9割が「やよいひめ」。

太田・桐生・伊勢崎を含む、東毛地区ではいちばんの生産高を誇っているそうです。

「やよいひめ」の特徴は?


大粒で、他のいちごに比べて淡い色が特徴の「やよいひめ」。

誕生当初は、その色合いから、消費者にはあまり受け入れられなかったそうです。

それが、今では「いちご狩り」観光農家で絶大な人気を誇る品種に成長!

「やよいひめ」の名の通り、3月以降も味が落ちないのが特徴で、12月中旬から6月頃まで、美味しいいちごが楽しめるそうです。

逆に、他のいちごが11月中旬から収穫がはじまるのに対し、「やよいひめ」は12月中旬からと少し遅めであるのが弱点だそう。
ただ、スタートは遅いものの、5月頃まで美味しいままの「やよいひめ」には、弱点という弱点はないのかもしれませんね。

おすすめの食べ方は?


安定した甘さの「やよいひめ」を食すなら、やはり、生食がいちばん!

ジャムにしても美味しいのですが、色合いが薄いため、真っ赤な「いちごジャム」にはならないそうです。

固めの「やよいひめ」は、つぶれにくく、水が出にくいため、「いちご大福」に使うのもおすすめです。

美味しい「やよいひめ」の見分け方と保存方法

いちご狩りや市販の「やよいひめ」を選ぶときは、大粒で先が広いものを。

先端は一番糖度が高く、果汁もたっぷり入っています。
その甘さを知ってしまうと、他のいちごが食べられなくなってしまうほど。

日持ちもするので、まとめ買いできる(箱売りしやすい)のも特徴です。
輸出も可能で、過去にはシンガポール伊勢丹での販売・試食会をしたことも。

青果を贈答用に使う場合、もらったときの“いたみ”が心配ですが、「やよいひめ」はその心配が少ないので、贈る側としても安心です。

いちご狩り情報2017

くだもの狩りのなかでも、特に人気の「いちご狩り」。

丸山いちご園でも、今年は1月3日からいちご狩りがはじっています。
毎年、オープン初日から県内外から来る多くの人で賑わうそう。

近くには『ぐんま子どもの国』があるので、「レジャー先に困ったら、いちご狩りとセットで来てください。やよいひめがどこよりも食べられます!」と、丸山さん。

群馬県内の子そだて世代に配布されている「ぐーちょきパスポート」(参照: http://smilelife.pref.gunma.jp/pc/passport/guchoki/)を持参すれば、1家族4名様まで100円引きになるので、子どもと一緒に出かけてみてはいかがでしょうか。

あわせて読みたい!
⇒ 群馬県北部のいちご狩りオススメ5選【渋川・伊香保・みなかみエリア】

⇒ 外国人観光客にも大人気のいちご狩り!群馬の美味しいいちごの見分け方と食べ方

全国で「やよいひめ」が味わえる

丸山いちご園では、全国発送も承っています。
今までに、北海道、九州の沖の島や奄美大島など、遠方にも送っているとのこと。

群馬県知事やゆるキャラチャンピオンの経験をもつ「ぐんまちゃん」のPRのおかげで、全国的にも有名になってきた「やよいひめ」。
実際に、その美味しさを確かめてくださいね。


丸山いちご園 ストリートビュー

取材協力:丸山いちご園

【住所】
〒373-0032 群馬県太田市新野町124−2

【電話】
0276-32-2520

【FAX】
0276-32-2520

【HP】
http://www.maruyamastrawberry.com/index.html

【営業時間】
9:00~17:00 (いちご狩りは1月3日~5月下旬まで、ただし5月6日は休園)

【いちご狩り受付】

9:00~16:00

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群馬県太田市を中心とする、ママクリエイター団体。
ライター5名で執筆を行っています。